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예언자  
예언자의 기원은 모세 시대로 거슬러 올라간다. 하나님은 레위족속을 택하여 대대로 성전의 일에 전념하게 하셨다. 이와 함께 하나님은 필요에 따라 사람을 택하셔서 하나님의 말씀을 전하도록 하셨는데 이들이 바로 예언자다.
예언자들은 왕과 백성들 앞에서 그들의 죄악을 담대히 지적했다(왕하 17:13). 이스라엘의 예언 시대는 BC 9세기에서 5세기에 이르는 약 500년 동안이었고, 세례 요한이 등장하기 전까지의 약 400년 동안은 예언자가 전혀 나타나지 않은 침묵의 기간이었다.
특히 이스라엘이 남북 왕국으로 분열되어 제각기 하나님을 대적하고 정치. 경제. 도덕적으로 타락했을 때 하나님은 예언자들을 세우셔서 심판과 복의 길을 알려 주셨다. 이 기간 동안에 하나님의 말씀을 기록으로 남겨 놓은 예언자는 16명에 이른다.
이들을 시기별로 분류하면 다음과 같다.

*북이스라엘이 앗시리아에 멸망당할 때 활동했던 예언자(6명)- 요엘 , 요나, 아모스, 호세아, 이사야, 미가
*남유다가 바벨론에 멸망당할 때 활동했던 예언자(7명)-예레미야, 에스겔, 다니엘, 오바댜, 나훔, 하박국, 스바냐
*바벨론의 포로였던 유다가 본토로 귀환할 때 활동했던 예언자(3명)-학개, 스가랴, 말라기