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잠언은 어떤 책인가?  

잠언은 우리에게 지혜롭게 사는 법을 가르쳐 주는 하나님의 책, 지혜서이다.

히브리어 "마샬"에서 번역된 잠언은 "경계의 말씀"이란 뜻을 지닌다. 원어 "마샬"은 비교를 통해 어떤 사물의 속성을 나타내는 의미를 지니고 있다. 잠언은 지혜와 어리석음, 의인과 악인, 생명과 죽음 등 지극히 대조적인 것들을 대비시킴으로써 무엇이 진리인가를 뚜렷이 보여주는 경구의 말씀으로 격언, 속담과 비슷한 것이다. 잠언은 많은 말 대신 지혜로운 원리들을 짧은 문장으로 기록하여 읽는 이들을 가르친다. 잠언이라는 책 이름은 히브리 성경의 첫 낱말인 "솔로몬의 잠언"이란 말에서 유래되었다. 잠언의 대부분은 솔로몬이 기록했는데(왕상 4:32) 르무엘과 아굴 등 지혜로운 사람들도 함께 기록했다(잠 30:1, 31:1, 22:17).

잠언의 기록 목적은 하나님을 경외하는 사람들이 어떻게 생각하고 행동할 것인가에 대해 교훈과 권면을 주기 위해서였다. 특별히 젊은 사람들이 하나님의 지혜를 가지도록 돕기 위한 것으로, 이 지혜는 실제적인 총명, 정신적 예민성 그리고 기능적인 숙련성을 뜻하기도 하지만 주님과의 올바른 관계에서 나오는 도덕적이며 정직한 삶을 포함한다. 그리고 이 지혜를 가진다는 것은 바로 하나님을 경외하는 삶을 사는 능력을 지니는 것을 말한다.


*잠언 표현 기법

잠언은 격언, 교훈, 수수께끼, 우화, 찬양시, 예화, 자서전적 이야기와 고백 등 다양한 형태로 기록되어 있다.
격언은 재치있고도 기억할 만한 문체로 간결하게 기록된 금언을 말한다(잠 10:7, 11:24, 14:31, 15:33, 17:22-28, 18:16). 교훈은 일반적으로 평행법을 통해 소개되며 권위 있는 교사가 제자에게 전달하는 형태이다(1-9장, 22:17-24:22).
또 대답하기 힘든 질문 형태인 수수께끼로 서술하기도 하고(1:6, 6:16-19, 30:18-30) 은유법을 확장시킨 우화를 사용하기도 하였다(5:15-23). 의인화된 지혜를 찬양하는 시도 있으며(1:20-33) 지혜로운 사람들에 의해 가르쳐진 교훈을 구체적인 예화 형태로 설명하기도 했고(7:6-23, 24:30-34) 현인이 자신의 경험을 제자나 독자에게 소개하는(4:3-9) 등 여러 가지 문학적 형태로 기록되어 있다.